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En medio del auge de Ómicron, la gripe causa hospitalizaciones y muertes

Temporada de gripe

En medio del auge de Ómicron, la gripe causa hospitalizaciones y muertes

La influenza que circula este año tiende a causar un mayor número de cuadros graves, sobre todo en los ancianos y los más jóvenes.

Telemundo


WASHINGTON DC – La temporada de la gripe llegó puntual a Estados Unidos después de tomarse un año de descanso, trayendo consigo un aumento en el número de hospitalizaciones y la muerte de dos niños.

En 2020, la temporada de influenza fue la más baja de la que se tiene registro, seguramente debido a que las medidas de prevención por el COVID-19 —cierre de escuelas, distanciamiento, uso de mascarillas y cancelación de viajes— impidieron la propagación de la gripe, o quizás porque el coronavirus de alguna manera marginó a otros virus.

“Esto se está convirtiendo en una temporada de influenza normal”, dijo Lynnette Brammer, que hace un seguimiento de las enfermedades gripales para los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés).

Las muertes infantiles, dijo Brammer, son “por desgracia, lo que cabría esperar cuando la actividad de la influenza aumenta. Es un triste recordatorio de lo grave que puede llegar a ser esta enfermedad”.

Durante la temporada de influenza del 2020, que fue inusualmente leve, murió un niño. En cambio, en 2019 murieron 199 niños a causa de la gripe, y 144 en 2018.

LOS LUGARES DE ESTADOS UNIDOS DONDE MÁS HA IMPACTADO LA GRIPE

En los datos más recientes, la actividad gripal más intensa se registró en la capital del país, Washington DC, y el número de estados con una elevada presencia de gripe aumentó de tres a siete. Según las cifras de los CDC publicadas el lunes, los estados con una elevada tasa de influenza son Nuevo México, Kansas, Indiana, Nueva Jersey, Tennessee, Georgia y Dakota del Norte.

El tipo de virus que circula este año tiende a causar un mayor número de cuadros graves, sobre todo en los ancianos y los más jóvenes, dijo Brammer.

La pausa de la influenza del 2020 hizo más difícil la planificación de la vacuna contra la enfermedad este año. Hasta ahora, todo indica que lo que está circulando se encuentra en un subgrupo un poco diferente al que la vacuna tiene como objetivo, pero es “realmente demasiado pronto para saber” si eso disminuirá la eficacia de la vacuna, agregó la epidemióloga.

La farmacéutica estadounidense Moderna anunció que ha comenzado un programa para desarrollar una vacuna de una única dosis que combina un refuerzo contra el Covid-19 y otro contra la gripe.

“Tendremos que ver cuál es el impacto de estos pequeños cambios”, dijo Brammer. “La vacuna contra la gripe es la mejor manera de protegerse contra ella”.

Los primeros indicios apuntan a que menos personas se están vacunando contra la influenza en comparación con el 2020. Ahora que los hospitales ya están saturados por los casos de COVID-19, es más importante vacunarse contra la gripe y tomar otras precauciones, señaló Brammer.

“Cúbrete al toser. Lávate las manos. Quédate en casa si estás enfermo”, añadió la especialista. “Si contraes gripe, existen antivirales de los que puedes hablar con tu médico y que pueden prevenir la enfermedad grave y protegerte de que no requieras ir a un hospital”.

Publicado originalmente en En medio del auge de Ómicron, la gripe causa hospitalizaciones y muertes

Aaron Whitson

Aaron tiene más de 6 años de experiencia en la industria de las noticias en línea. Empezó como redactora de contenidos para varias organizaciones de noticias de todo el mundo, hasta que consiguió el puesto de editora en Investor Opinion. Lisa es licenciada en Ciencias Políticas.

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